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Estudio: Pacientes de COVID-19 conectados a respirador pueden sufrir daño neurológico permanente

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Estudio: Pacientes de COVID-19 conectados a respirador pueden sufrir daño neurológico permanente

La posición prona o boca abajo de los pacientes de la COVID-19 gravemente enfermos conectados a respiradores puede causarles daño neurológico permanente, dice un estudio publicado el miércoles en el sitio de internet de la Universidad del Noroeste (UN, por sus siglas en inglés).


Los investigadores han registrado 20 pacientes de siete distintos hospitales con estas lesiones.

Se espera que las personas que han estado críticamente enfermas despierten con cierta debilidad generalizada y simétrica. Pero el patrón de debilidad en los pacientes de la COVID-19 llamó la atención de los investigadores durante la rehabilitación ya que con bastante frecuencia una articulación importante como la muñeca, rodilla u hombro quedan completamente paralizada en un lado del cuerpo.

Las lesiones más comunes son las parálisis muñeca, del pie, pérdida de función de las manos y hombros congelados. Algunos pacientes tuvieron hasta cuatro sitios de lesiones neurológicas distintas.

Los investigadores creen que el daño neurológico es el resultado de flujo sanguíneo reducido (por la sangre coagulada) y la inflamación. Otros pacientes no enfermos de la COVID-19 conectados a respiradores en esta posición raramente experimentan algún daño neurológico.


Es sorprendente cuán grande es el problema», dijo el investigador líder Colin Franz, médico científico de Shirley Ryan Ability Lab y profesor adjunto de medicina física y rehabilitación y neurología de la Facultad de Medicina Feinberg de la NU. «Normalmente, las personas muy enfermas pueden 

tolerar la posición que ayuda a su respiración. Pero los nervios de los pacientes de la COVID no pueden tolerar las fuerzas que otras personas pueden soportar en términos generales».

A partir de este estudio y otro más, entre 12 y 15 por ciento de los pacientes más gravemente enfermos de la COVID-19 tienen lesiones neurológicas permanentes. Con base en la cantidad de pacientes de la COVID-19 en todo el mundo, Franz calculó que miles de pacientes han sido afectados.

A raíz de los hallazgos, los médicos están modificando el protocolo de posición prona para los pacientes de la COVID-19 en el Hospital Memorial Noroeste para prevenir lesiones neurológicas.

Los investigadores de la UN y Shirley Ryan Ability Lab están trabajando en un mapa de presión de puntos claves para la sensibilidad nerviosa e imágenes radiológicas para documentar la lesión y sensores de piel con el fin de ayudar a identificar mejores estrategias de posición prona.

El estudio ha sido aceptado por la Revista Británica de Anestesiología.

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