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¿Por qué llueve? ¿Cómo se forma la lluvia? 

Ciencia

¿Por qué llueve? ¿Cómo se forma la lluvia? 

La lluvia es un fenómeno meteorológico habitual. En función de que parte del planeta nos encontremos, puede darse con más o menos frecuencia. Por ejemplo, en climas tropicales es bastante común que llueva casi a diario, en cambio en las zonas desérticas es escasa. Pero ¿por qué llueve?, ¿Cómo se forma la lluvia? En Libertad Digital te lo vamos a explicar con todo detalle y de forma sencilla (incluso para los niños).

Para comenzar, lo primero es saber qué sucede dentro de las nubes para que se produzca la lluvia. Pero no se debe confundir con el granizo, ya que son cosas diferentes. 

Para conocer cómo se origina la lluvia te informamos que las nubes están formadas por una infinidad de gotitas de agua, tan pequeñas que en un centímetro cúbico hay una media de 500. 

Además de pequeñas, son tan ligeras que se ha calculado que las gotitas de una nube, para caer al suelo desde una altura de 800 metros, en una atmósfera completamente desprovista de viento, emplearían dieciséis horas. Pero en la realidad no caen, porque basta una ligerísima brisa para retenerlas en suspensión en el aire. 

En ciertos casos, sin embargo, las gotitas, que tienen una anchura de cerca de una centésima de milímetro, se agrandan y se hacen pesadas. Llega un punto que adquirida una cierta dimensión, caen bajo la forma de lluvia, que será más o menos fuerte a tenor del grosor de las gotas.

El agua perdida con la evaporación es de este modo restituida al estado líquido en mares, en ríos, en lagos y campiñas: se completa así el denominado ciclo del agua.

De lo que hemos dicho resulta por tanto que hay nubes en las cuales las gotitas permanecen pequeñas, y por eso quedan suspendidas en el cielo, mientras en otras nubes las gotitas se agrandan transformándose en aguaceros.

Para saber cómo se forma la lluvia, los estudiosos de meteorología (la meteorología es la ciencia que se ocupa de los fenómenos atmosféricos) han afirmado que las gotitas se convierten en lluvia a través de un proceso de crecimiento que ocurre de 3 maneras diferentes:

1. En la misma nube, sobre todo si se trata de un gran cumulonimbo, pueden estar presentes ya sean minúsculos cristales de hielo, ya sean las gotitas únicamente. Los cristales, que se forman en la parte más alta de la nube, caen, encontrándose con las gotitas. Estas últimas se condensan alrededor de los cristales, helándose también. Pero, cuando van cayendo, estos cristales encuentran estratos de aire más calientes y se funden, transformándose en agua de lluvia.

2. Otro mecanismo se da sin que hayan en las nubes cristales de hielo. Las gotitas de agua que forman la nube tienen dimensiones diversas. Todas se mueven por efecto del aire, pero las gotas más grandes se mueven con mayor lentitud con respecto a las más pequeñas. Sucede así que diversas gotitas acaban por encontrarse, uniéndose y formando gotas cada vez más grandes; al fin se convierten en lluvia.

3. Se ha pensado también en un tercer mecanismo. Durante los temporales, en el interior de las nubes se dan fuertes descargas eléctricas, los rayos, a consecuencia de los cuales se forman sustancias químicas llamadas óxidos de nitrógeno. Alrededor de esos núcleos las gotitas se condensan rápidamente, dando lugar a la lluvia que se precipita sobre la tierra.

Después de esta explicación ya sabes cómo se genera la lluvia, cómo es su proceso. Del mismo modo, te recomendamos que te pases por nuestro artículo cómo es una tormenta de rayos y truenos para obtener más información.

Como curiosidad, seguro que has notado que al llover, percibes un “olor a lluvia”. Este fenómeno tiene un nombre que es PETRICOR. Y te preguntarás ¿qué es el petricor? La respuesta es que cuando cae un chaparrón, las gotas de lluvia impactan con el suelo, se forman en su interior burbujas de aire. Dichas burbujas atrapan partículas de la tierra (químicos producidos por bacterias y aceites), y posteriormente se elevan y permanecen en suspensión en el aire, provocando el denominado “olor a tierra mojada”.

Libertad Digital nace en la primera gran oleada de digitalización del siglo XXI. Consciente de nuestro tiempo, dejamos por sentado que un periódico digital en una época tan inestable en nuestra querida Honduras, no podía ser sino políticamente vanguardista y progresista.

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