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Las plantas también tienen “cerebro”

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Las plantas también tienen “cerebro”

Un estudio de la Universidad de Birmingham apunta que las plantas establecerían cuándo germinar las semillas


Las plantas podrían ser más inteligentes de lo que pensamos. Así lo apunta el nuevo estudio publicado hace dos días en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), realizado recientemente por científicos de la Universidad de Birmingham (Reino Unido).

La investigación revela un grupo de células que funcionan como “cerebro” para embriones de plantas. El cerebro en cuestión es capaz de evaluar las condiciones ambientales y dictar cuándo germinarán las semillas.

Germinar: una decisión importante 

La decisión de germinar constituye una de las más importantes de la vida de una planta porque puede ser dañada por las duras condiciones de invierno si germina demasiado pronto o superada por otras plantas más precoces si lo hace demasiado tarde.

Los científicos mostraron que el “centro de la toma de decisiones” en una planta llamada Arabidopsis contiene dos tipos de células. Una de ellas promueve la latencia de las semillas mientras que la otra promueve la germinación. Ambos tipos de células se comunican entre sí a través del movimiento de hormonas, en un proceso similar al de nuestros propios cerebros cuando decidimos si nos movemos o no.

El autor principal del estudio, el profesor George Bassel de la Escuela de Biociencias de la Universidad de Birmingham, expone: “Nuestro trabajo revela una separación crucial entre los componentes dentro de un centro de toma de decisiones de la planta. En el cerebro humano, se piensa que esta separación introduce un retraso de tiempo, suavizando señales ruidosas del ambiente y aumentando la exactitud con la que tomamos decisiones. La separación de estas partes en la semilla ‘cerebro’ también parece ser fundamental para su funcionamiento”.

El estudio tendría también un papel importante para entender cómo crecen las cosechas y las malas hierbas.

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